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    宝石処理について

    宝石への処理は一般的事実です。今日ほとんどの宝石は何らかの処理が施されています。加熱、放射線、様々な化学薬品。表面拡散、染色、漂白、充填、オイル漬け、またはこれらの組み合わせなどその方法は多岐にわたります。

    当初は簡単な石炭火を使って色を強めたり欠点を隠す事からスタートした宝石処理も その後テクノロジーの発達に伴い様々な方法が開発され、自由に色を作り出したり調節したりできるようになったことから、市場の需要にあわせ商品生産が行われています。

    (写真右:ハイテクノロジーの宝石加熱機)

    サファイアの質が悪ければ加熱や放射線照射で濃いブルーやオレンジサファイアに変えます。ホワイトトパーズは放射線照射でロンドンブルーへ、ブラウンジルコンは加熱されてブルーへ、クオーツはシトリンヘ、などです。

    新しいテクノロジーはさまざまな宝石を『人工的』に作り出しますが、多くは『ナチュラル』として販売されています。

    新しい宝石処理法は日夜開発されて続けています。それが宝石市場のもうひとつの側面です。

    (左写真:ルビーに充填された不明物)

    もちろん合法的な処理はありますが、違法もあります。処理の効果が永続するものもあればそうでないものもあります。一部のトレーダーは宝石処理を明らかにした上で取引しますが、そうでない者もいます。

    宝石処理の多くはアジアで行われています。最高権威の宝石学者でさえ、宝石処理に使用されるあらゆる技術を理解しているということはないでしょう。

    新たな処理方法はますます急速に開発され続け、処理された宝石は次々と市場に出て行きます。そしてそれらの処理がどのようなものか解明されるまでには、それぞれ数ヶ月、長いものだと数年も費やします。その解明されるまでの間に詐欺行為や誤用が多発します。

    以下に最新の処理と偽物についてまとめてみました。

     

    • 長い間高価な赤い天然宝石として取引され、オリンピックの宝石として採用されたアンデシン。実際はアフリカ産の安価で茶黄色のラブラドライトを加熱し銅と鉄を表面拡散したものと判明した。
      買い手は現在 
      Jewelry Television (JTV) を詐欺で訴えている。
    • GAAJ GIA は産地を変装することを目的に加熱処理をされた人工ルビーを確認している。それらは『Natural Heated Ruby (天然加熱ルビー)として販売されている。
      通常の鑑別プロセスでは、加熱されているルビーが人工ルビーだとは容易に気づけないだろう。
    • ドイツの GEMLAB は、加熱によって天然のアメトリンとして販売されている新型の人工クオーツについて警告を出している。アメトリンは通常加熱されて作られる宝石。基本的にこの手法は、加熱した人工ルビーを『 Heated natural (加熱した天然石)として販売することと同じ。
    • コバルトでコーティングされたタンザナイトが GIA によって確認された。
      タンザナイトは通常色を変化させて永久的に定着させるのに加熱されるが、このコーティングははがれてしまう。
    • GAAJ は、その透明度を改善するために油と樹脂で充填されたルチルクオーツを特定している。
    • タイで行われている鉛ガラスを用いてスタールビーを充填する技法の詳細が Vincent Pardieu によって明らかにされている。鉛ガラスで処理されるルビーについてはよく知られているが、スタールビーについての低温バージョン(800度から1200度)は新しい。
    • カラートパーズへの新しい処理『 center-fusion Sithy Gems によって開発された。いままでのところ、放射線照射でブルーへ、vapor-color coated による "ミスティック"、表面拡散によるブルーや緑が知られていた。新しい技法は、人工的に着色したトパーズ片を基本的に無色のトパーズの表面に高圧熱で張り付ける。
      また同社は色付けしたツァボライトとムーンストーンも販売している。
    • Gem Research Swiss (GRS) は、ピンクサファイアとルビーの内部にビスマス(蒼鉛)ベースのガラス充填材を確認した。
    • 新型のブルーサファイアは、無色もしくは茶色のコランダムを高温加熱しながら酸化コバルトを誘導して製造されている。
      GAAJ
      はこの新技法がタイで開発され、『 Tanusorn と呼ばれていると報告している。この処理で作られたサファイアは極上とはいえないが、安く広く市場に出回っているとのこと。
    • GIA は鉛ガラスで充填されたカラーチェンジサファイアを確認した。鉛ガラスの充填は本質的にどのような破損、裂け、または亀裂にも適用可能だが、ほとんどはルビーであった。現在ルビー以外の宝石にも使われはじめている。

     

    もう充分という感じですか?わたしもそう思います。

     

    それでは次に、なぜ宝石処理について明らかにされるべきで、処理石は天然石(非処理石)よりすっと安価であるべきと考えるかをまとめます

    1.加熱された宝石は耐久性に問題がある。

    極端な加熱によって、宝石の表面はもろくなります。時がたつにつれて加熱された宝石のフェイスは磨り減り、輝きを失うことがあります。またはかけ始めることもあるでしょう。将来的に宝石の価値が失われることも考えられます。

    (写真右:加熱によって欠けたサファイア)


    2.人体に有害な可能性があるかもしれない処理宝石。

    放射能やベリリウム反応を示す宝石が市場に出回っていることが明らかになって以来、消費者は自分の身に着ける宝石に、そのほかどんな処理が行われているのか心配するようになっています。

    3. 処理石は天然でもレアでもない


    照射前     照射後
    放射線を用いての処理前と後のトパーズ

    加熱前のゲウダ
    年間18トン輸出される

    処理されたゲウダサファイア
    作られた不自然な発色

    ますます多くの人々が、このお世辞にもきれいとはいえない小石をサファイアに変えてしまうことを、自然な美 を高めること(エンハンスメント)ではなく、偽物であるととらえるようになってきました。

     

    4. 処理宝石は価値を維持しない。

    宝石の価値はその希少性によってきまります。
    以下は新しい処理法と処理石の出現が、その市場に打撃や影響を与えた過去の事例です。


    ・90年代のツーソン宝石ショー にて新方法で処理されたイエローサファイアが大量に持ち込まれた翌日には イエローサファイアの価格が大暴落。

    ・無色透明のトパーズは放射線照射と加熱加工によってスカイブルーに変わる。それが明らかになって以来、ブルートパーズはカラットあたり数百円の低価格での売り買いとなる。

    ・日本にベリリウム処理をされた大量のパパラチアが持ち込まれたことがわかり、その後の処理されたピンクオレンジサファイアの価格は80%も落ちこんでいる。

     

    消費者が製品についての情報を求めることは当然のことです。しかし今の宝石市場ではそれが行われるたびに大騒動となることが多いのです。

     

    賢い消費者は、何も宝石に限らず、消費者保護について悪名高き国において、未知の成分を秘密の方法で混入したよくわからない製品を喜んで買うことはもうないのです。

     

    宝石が採掘所からから日本、アメリカ、またはヨーロッパ各国へ到着するまで、それは多くの人の手と国を渡ります。その途中で宝石にどのような処理が施されたか、もっといえばその宝石はどこから来たのか、誰も完全には把握していません。

     

    従来のサプライチェーンではそれを明らかにするのが不可能です。

    したがってワイルドフィッシュジェムスは独自の供給メソッドを確立し実行しています。そしてお取り扱いは鑑別済みの非処理宝石のみとしています。宝石はぜひワイルドフィッシュジェムスでお買い求めください。

    エドワード・ブリストル

     

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